Вынужденное положение сидя наблюдается в следующих случаях:
а)    при сужении дыхательных путей (инородные тела, спазм бронхиальной мускулатуры при бронхиальной астме, сдавление опухолями);
б)    при резком ограничении (уменьшении) дыхательной поверхности легких, обусловленном как поражением самих легких (массивные, распространенные, сливные формы пневмонии), так и сдавлением легочной ткани большими выпотами в плевре, реже в перикарде, наличием в плевральной полости воздуха (пневмоторакс) ИЛИ крупными опухолями, а также чрезмерно высоким стоянием диафрагмы при большом скоплении жидкости в брюшной полости, много плодной беременности и т. д.; в)    у больных с сердечно-сосудистыми заболеваниями в состоянии значительной декомпенсации, особенно во время приступа сердечной астмы. Больные с тяжелой сердечно сосудистой декомпенсацией иногда много суток подряд проводят в положении сидя и даже спят, не изменяя его;
с)    при уремической астме;
д)    при частичном параличе дыхательной мускулатуры.
Вынужденное положение лежа на боку наблюдается у больных с поражением дыхательного аппарата,
особенно с вовлечением в патологический процесс плевры. Так, больные крупозным воспалением легких, абсцессом легкого с большими кавернами, бронхоэктазами, массивными опухолями легких, а также выпотным плевритом преимущественно лежат на больном боку. Этим достигается уменьшение одышки благодаря тому, что противоположная половина грудной клетки, заключающая в себе здоровое легкое, не ограничивается в подвижности. С другой стороны, боли в груди, обусловленные патологическим процессом, например, колотье в боку при пневмонии, уменьшаются в силу ограничения подвижности пораженной стороны, т. к. именно на ней и лежит больной.
При абсцессах легкого и бронхоэктазиях положение на больном боку уменьшает у больных кашель вследствие задержки выделения мокроты из полостей. Правда, при болях, обусловленных сухим плевритом, больные все же предпочитают лежать на здоровом боку, так как давление на больной бок вызывает резкие боли.
На здоровом, правом, боку обычно лежат и некоторые сердечно-сосудистые больные, главным образом с гипертрофированным сердцем.
Положение на боку с запрокинутой назад головой и приведенными к животу согнутыми в коленных суставах характерно для больных цереброспинальным менингитом. До некоторой степени это положение напоминает форму курка винтовки. В клинике оно получило укоренившееся неточное название «положение легавой собаки». Некоторые клиницисты именуют его как «положение вопросительного знака».