При затруднениях оттока крови в некоторых отделах венозной системы развиваются коллатеральные венозные пути в коже и подкожной клетчатке. Таково, например, развитие подкожных коллатералей при портальной гипертонии на почве портального цирроза печени типа Лаепнека, при котором на передней стенке живота расширяются вены вокруг пупка, образуя так называемую «голову Медузы». Точно так же при тромбозе воротной вены и нижней полой вены можно обнаружить на коже передней стенки живота коллатеральное венозное кровообращение. Развитие «головы Медузы» возможно только в случаях восстановления кровообращения в системе пупочной вены. При опухолях средостения, сдавливающих верхнюю полую вену, на коже, особенно передней поверхности грудной клетки, реже на спине и верхних конечностях, можно видеть расширенные вены. В меньшей степени это может иметь место при развитии массивных спаечных процессов в плевральной и перикардиальной полостях. Что касается биологического значения этого феномена, то оно значит очень много. Следует привести пример, когда у больного тромбозом наружной подвздошной артерии, степень которой приближалась к 100%, кровоток питал ногу за счет коллатералей. В результате даже некоторые движения в конечности были сохранены. В результате проведенной успешной операции по удалению тромба пациенту была возвращена подвижность конечности.