Туберкулезные лимфадениты, т. е. увеличение лимфатических узлов туберкулезного происхождения, в большинстве случаев представляет собой сплавление нескольких мелких лимфатических узлов в единый конгломерат — так называемые пакеты, в которых невозможно отграничить одни узелки от других. Первоначально пакеты узлов на ощупь твердой консистенции, неправильных очертаний; в дальнейшем они при наклонности к казеозному изменению размягчаются и консистенция их становится неравномерной в различных участках. Наиболее часто встречаются шейные лимфадениты.
Во многих случаях, сравнительно рано в патологический процесс вовлекается кожа, которая спаяна с покрываемыми ею узлами, отчего она, как указывалось выше, становится неподвижной, затем истончается и в ней могут образоваться свищи, через которые длительное время выделяется небольшими порциями гнойное содержимое в результате казеозного распада, характерного для туберкулезного лимфаденита. После утихания процесса и прекращения гноевыделения из свища на коже шеи остаются разной формы и величины рубцы, а кожа под ними тесно спаяна с подкожной клетчаткой, что особенно характерно для туберкулезного процесса.
Сифилитические увеличения лимфатических узлов как ведущий симптом люэтической инфекции встречаются редко. Чаще речь идет о генерализованном увеличении сравнительно небольших размеров (горошина- боб) паховых, подмышечных, подчелюстных, шейных, локтевых лимфатических узлов. В таких случаях узлы обычно не спаяны друг с другом, подвижны, плотной консистенции, безболезненны при ощупывании и кожа над ними не изменена.
Относительно редко наблюдается так называемая сифилитическая опухолевидная аденопатия, при которой в патологический процесс вовлекаются 2-3 узла одной области. Консистенция таких узлов плотная, они подвижны и мало чувствительны к ощупыванию. Наконец, как редкое явление встречается множественный, распространенный сифилитический лимфаденит, при котором узлы имеют более мягкую консистенцию.
Ряд острых инфекций в процессе своего течения может сопровождаться увеличением узлов. К числу их относятся ужо упоминавшиеся ангины, тяжелая скарлатина, дифтерия, реже брюшной тиф, корь, оспа, дизентерия, бруцеллез и пр. Весьма характерно увеличение лимфатических узлов при таких инфекциях, как туляремия, чума, сибирская язва и др.
Наконец, следует указать на острые не распространенные лимфадениты, представляющие собой по самостоятельное заболевание, а реакцию регионарного лимфатического узла па локализированный на периферии воспалительный или нагноительный процесс.
В неясных случаях следует пронести биопсию или сделать пункцию лимфатического узла и изучить микроскопически характер добытого пунктата.