Помимо объективного исследования суставов, большое значение имеет хорошо собранный анамнез, предшествующий физическому исследованию. Однако и во время проведения последнего неоднократно приходится прибегать к дополнительному опросу больного для выяснения болезненности в суставах при активных и пассивных движениях, характера болей (самостоятельные боли, особенно усиливающиеся но ночам) и других обстоятельств. Само объективное исследование суставов начинают с осмотра, которым устанавливают изменения конфигурации суставов, наличие функциональных изменений во время движения, состояние смежных с суставом тканей, цвет и характер кожи над суставом, отечность близлежащих к суставу областей и пр.
Изменения в конфигурации суставов дают возможность нередко если не обнаружить, то предположить наличие в их полости выпота. В последнем случае сустав значительно увеличивается в объеме. При этом необходимо постоянно сравнивать как форму, так и объем исследуемого сустава и симметричного сустава на противоположной стороне. Важно также обратить внимание на форму сустава — его конфигурацию, что приобретает особое значение в распознавании группы деформирующих артритов. В случаях острых воспалительных процессов в суставе часто бывает изменена над ними и кожа: она гиперемированная, иногда блестящая, при ощупывании горячая. Нередко видна и отечность окололежащих тканей. Ощупыванием суставов удается выявить в них так называемую флюктуацию — своеобразное пальпаторное ощущение колебания жидкости в случае наличия выпота в полости сустава. Это легко установить при выпотах в коленных суставах, что затем может быть подтверждено пункцией полости сустава с последующим специальным исследованием экссудата. При хронических артритах пли после перенесенных острых артритов при движении сустава в нем можно слышать на расстоянии хруст, более нежные варианты которого ощущаются только ладонью исследующего, пальпирующей сустав. Для этого на исследуемый сустав накладывают плашмя ладонь и просят больного сгибать или разгибать конечность либо такие движения производятся свободной рукой исследующего.